jueves, 5 de junio de 2014

Gante, Bélgica


Gante (Gent en neerlandés) es una ciudad de Bélgica, la capital de la provincia de Flandes Oriental en la Región Flamenca. Está situada en la confluencia del río Lys con el Escalda. Etimológicamente, el nombre de Gante proviene de la palabra celta "ganda" que hace referencia a la convergencia, en este caso, de los dos ríos entre los que se encuentra esta ciudad. Su situación privilegiada, entre Bruselas y Brujas, a media hora en tren de cada una de ellas, suma atractivo a esta fascinante ciudad.

Gante siempre ha sabido conservar su economía. Su papel industrial desde principios del siglo XIX y su fantástica universidad han hecho que la ciudad siempre se mantenga viva. De los casi 250.000 habitantes, 45.000 son estudiantes, convirtiendo a la ciudad en una de las más animadas de Europa.



Gante ofrece, aparte de su interés arquitectónico, museos, tiendas, restaurantes y una vida nocturna bastante emocionante en la que no puede faltar su famosa cerveza belga.

Se considera que fue fundada en el siglo IX cuando Balduino I de Flandes levantó un castillo para proteger las abadías de San Pedro y  San Bavón de las incursiones vikingas.



Aprovechando un día de nuestra visita a Bruselas nos escapamos a Gante. Nada mas bajar en la estación de tren de St Pieters lo primero que nos llama la atención es la gran cantidad de bicicletas que nos encontramos. Es una ciudad relativamente grande pero no lo suficiente como para depender de un coche, por otro lado el transporte público puede ser un poco lento lo que deja a la bicicleta como el mejor medio de transporte.



La primera parada la hacemos en Citadelpark. Creado en 1875 y siendo paisaje protegido desde 1984, es uno de los parques más grandes de Gante, si no el que más. Cuenta con multitud de estructuras de diverso interés y una gran variedad de flora rodeada de vegetación y pequeños lagos.



Durante el invierno en los días de nevadas, se pueden aprovechar sus colinas para disfrutar de una buena pendiente en trineo, y en los días soleados, es un lugar perfecto para relajarse tumbado en el césped.



De camino al centro paramos cerca de Vlaamse Opera. Aprovechamos para admirar los canales que discurren por toda Gante. Más grandes, más pequeños, más importantes o menos, si queréis disfrutar de un paseo por ellos existen varias empresas que se dedican a ésto. Es otra manera de llevarse un recuerdo.



La primera estampa con la que nos encontramos en el corazón de Gante es la iglesia de San Nicolás ( Sint Niklaaskerk ).  Es uno de los monumentos más antiguos y destacados de la ciudad. Su construcción se inició en el siglo XII, sobre los restos de una iglesia romana que se incendió en 1176. El estilo que se puede apreciar en San Nicolás es el que se conoce como estilo gótico del Escalda. Se diferencia del anterior por la utilización de una piedra de tonos azul grisáceos de la zona de Tournai.



La iglesia perteneció en su momento al poderoso gremio de los comerciantes. De ahí su nombre, San Nicolás, patrón de los comerciantes. En el siglo XIV la iglesia fue ampliada y su torre fue usada como campanario o torre vigía.



En el transcurso de la historia han sido muchos los acontecimientos que han tenido lugar en este templo. En 1566 un grupo de protestantes destruyeron toda la decoración gótica. Durante la Revolución Francesa, cuando el ejército francés atacó el país, la iglesia fue utilizada como establo. Así como dos Guerras Mundiales.



Tras muchos intentos, las obras de restauración comenzaron en el siglo XIX prolongándose en el tiempo hasta día de hoy.



La siguiente para la realizamos en el Belfort o campanario de Gante. Situado en el centro de la villa, es una de las tres torres medievales características que dominan el casco antiguo de la ciudad. Con una altura de 91 metros hace que sea probablemente el campanario mas alto del mundo. Al igual que la torre de San Nicolás, ha servido no sólo como campanario para anunciar la hora y avisos, sino  también como torre de vigilancia fortificada y deposito de la tesorería de la ciudad.

La construcción de la torre comenzó en 1313 según el diseño Jan Van Haelst, cuyos planos se conservan aún en el museo. Después de continuar su construcción, intermitentemente, consiguió acabarse en 1380 con una estructura provisional de madera en la parte superior. En 1851 esta estructura provisional fue cambiada y en 1911 se volvió a cambiar por la actual.

El campanario de Gante, junto con sus edificios anexos, pertenece al conjunto de los campanarios de Bélgica y Francia inscritos en la Lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.



Desde su campanario podemos disfrutar de unas inmejorables vistas de la ciudad.



En los alrededores visitamos el ayuntamiento o Stadhuis. Este edificio destaca sobre todo por su fachada, con dos estilos claramente diferenciados. La primera fachada, construida durante la primera mitad de siglo XVI, presenta un estilo gótico mientras que la otra no empezó a construirse hasta el año 1595, por lo que presenta un sencillo estilo renacentista.



El Korenmarkt es el lugar más animado de Gante desde la Edad media. Situado en las puertas de la iglesia de San Nicolás, la plaza ha sido un importante centro comercial ya que ubicaba el antiguo mercado de maíz.




La plaza está rodeada de edificios históricos junto a cafeterías y terrazas que hacen que sea uno de los lugares turísticos más visitados.



Callejeando llegamos hasta el Castillo de Gante o Gavensteen. Es el único castillo medieval en Flandes con un sistema de defensa casi intacto. El castillo, tal como lo conocemos hoy, fue construido por el conde de Flandes, Felipe de Alsacia, entre 1157 y 1191.



En el siglo IX, el material usado para su construcción fue la madera aunque durante los siglos XI y XII, el castillo fue ampliado y se usó por primera vez la piedra.  Es posible que la parte más antigua del castillo sea la torre del homenaje, que cuenta con una altura de tres pisos y de donde se puede divisar toda la ciudad.




El castillo se construyó sobre unas altas dunas con orillas en medio del río Lys. Antigua residencia de los condes, fue utilizado hasta el siglo XIV como fortaleza defensiva y hasta el siglo XVII como prisión.



Desde el puente de San Nicolás divisamos la iglesia de San Miguel. A pocos pasos de la Korenmarkt se encuentra esta iglesia gótica que fue construida en el siglo XV para sustituir a una iglesia románica del siglo XIII que sufrió diversos incendios.

La Iglesia fue ampliándose poco a poco hasta que en 1825 estuvo terminada. En su diseño contaba con una torre de 134 metros de altura que no se pudo llevar a cabo por razones económicas.






Unas vistas desde el puente de San Nicolás.

Una última visita y de la que no tengo fotografías, por estar en plena restauración, es la Catedral de Gante o Sint Baafskathedral. También conocida como Catedral de San Bavón, es la sede de la diócesis de Gante.

La antigua capilla fue consagrada en el 942, estos restos se evidencian en la cripta de la catedral junto a los restos de la ampliación en estilo románico (1038). En 1559 la iglesia se convirtió en catedral y durante los siglos XIV y XVI se ejecutaron diversos proyectos de expansión en estilo gótico. Fue el 7 de junio de 1569 cuando se consideró acabada su construcción.

Como curiosidad diré que es la catedral donde se encuentra el famoso cuadro, La Adoración del Cordero Místico, que sale en la película "the Monuments Men"